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慈善

纸花致谢 乐龄沟通有妙法

如何与长者有效沟通?2016年7月22日,慈济基金会(新加坡)慈善组邀请了李美萍顾问在合心慈善月会分享“如何与长者沟通”。出席的82名志工获益不浅,准备在未来的三个月把所学用于慈善访视中,邀请年长的照顾户参与“乐龄致谢”活动,把感恩说出来。


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慈善组特地邀请高詹咨询服务有限公司的演讲者李美萍(站立者),在合心慈善月会分享“如何与长者沟通”。(摄 / 张谋胜)

“最近有人感觉说,现在的社会说是老人问题,我就说,‘老人有什么问题,我也是老人之一。’现在年轻人的成功,是老人家培养长大的,社会的菁英都是老人家的子孙,所以老人一点问题都没有。”影带中证严上人这么一说,引得佛堂里笑声连连。幽默的开示,带出了现今社会对长者的误解与忽视。

新加坡面临人口老龄化,截至2015年,13%的新加坡人超过65岁;预计到2030年,长者人口将会达到90万人。多年来,新加坡慈济志工通过访视,陪伴了不少孤苦无依的老人度过晚年。不仅如此,志工群中也有不少的“银发族”,仍然不辞劳苦地付出,把握时间利益人群。

变老是人生必经过程,然而在小家庭的社会趋势下,并非人人都习惯亲近长者。2016年7月22日晚间,在双月一次的合心慈善月会中,慈济基金会(新加坡)慈善组特地邀请专家与82名志工分享“如何与长者有效沟通”。

感恩他人有益处 发现隐藏的需求

配合每年10月1日的“国际乐龄日”( International Day of Older Persons),新加坡国家福利理事会(NCSS)自2015年启动“乐龄致谢”活动,鼓励乐龄人士向照顾他们的看护和家人朋友致谢。

长者常怀感恩心,有三大益处,“减低与社会隔绝的机率,改善身心健康,和建立抗逆能力。”来自高詹咨询服务有限公司(Goshen Consultancy Services Pte Ltd)的演讲者李美萍(Lee Mei Ping)表示。曾经有老人回应她:“有什么好谢的,我的命很苦。”李美萍解释,要让老人家感激和致谢不是这么简单的一件事,因为长者的生活和我们不同。

孤独无依的独居老人曾经是成功的商人、健忘的95岁老人渴望的是独立自主 ——两个简单的例子道出了重要的助人原则:用心发现对方内心隐藏的需求。虽然人人都想要被重视和被爱,但李美萍提醒志工,看到老人时不要急着扶持对方,而是要观察他哪一方面需要帮助。

面对老人,人们常有的态度是:你不用担心,我来照顾你。对于这个现象,她感叹道:“这是很可怜的。虽然饮食起居都照顾周到,但是他们(老人)不能做自己想做的事情”。

这段分享对慈青学长蔡文倩和曾翠奕来说有着深远的意义。她们是萨司歌乐龄之家(另称“长青园”)的机构关怀负责人,定期带动慈青与长者互动。这天她们下班后从裕廊乘搭两个小时的公共交通,来到巴西立静思堂“取经”,以便和伙伴们分享所学。

蔡文倩领悟到:“我们不应该用自己的想法或偏见先下定论,而是要多花时间了解对方隐藏的需求。”

沟通障碍有三 克服有妙招

有效的沟通,首先要了解对方和自己。李美萍贴切地把常见的沟通障碍归纳为三种:长者无论谈什么话题都有负面的回应;长者有坚定的思想,对事情有着固定的看法;沉默寡言,不善言辞。李美萍生动的描述呼应了与会者的经验,让人频频点头。

要克服沟通障碍,就要先发掘自己的“超能力”,好好运用并加强。李美萍分享:“你们是那种善于扶持、聆听,还是了解他人的人呢?其实好的志工并没有特别的技能,只要善用自己的长处,就能够帮助人。”

“当一位老人对你说‘要是死了多好',你会如何回应呢?”李美萍的提问让志工愣了一会儿,久久答不出来。沟通障碍,对于有心助人的志工来说,是一大挑战。李美萍有系统地讲解克服妙招。

对于第一种障碍“负面的言语”,志工应试着承认并接纳对方的想法、情绪和行为,这叫“确认”。首先,需要以专注及毫无偏见的心来聆听,让对方意识到志工对他的故事有兴趣;之后要复述、反映所听到的内容,让对方有机会澄清。最后是回应对方,例如:“听了你的分享,你现在所感受的情绪是可以理解的。”

志工曾祥光觉得,这个方法很实用。以往听到“要是死了多好”这种负面的话,他总是以轻描淡写的方式带过,并没有注意到对方内心有着无法言喻的感触,“反映长者的言语是个非常有用的方法。”

第二种障碍“坚定的思想”的解决妙方是提出适当的问题。有效提问有四种原则,第一个原则是从“什么”与“怎样”开始,以帮助对方扩展思想范围;反而用“为什么”提问像是在盘问人,仿佛不是真正想要了解对方。第二原则是志工要自问:这段交流的目的是什么?

“采用正面式探寻”是第三个原则。李美萍解释道:“我们常以自己的观点认为对方应该要改变。很少人会问‘你想要改变吗?'其实,真正尊重一个人是尊重他的看法。”第四个则是“苏格拉底提问法”,例如试着帮助对方厘清“你如何得出这个结论?”这么一来,就好似把主导棒交给对方,让他有机会自我探讨,寻找答案。

至于第三种障碍“沉默寡言”,志工首先需要接纳沉默,给予对方时间,然后以敏锐的观察力寻找话题。李美萍强调,长者保持沉默不代表他不喜欢你;反之,这表示他对该志工有一定的信任。

找出心中的感恩

克服了沟通上的障碍还不够,接下来的挑战就是如何让乐龄人士发掘心中的感恩,并把它写下来。李美萍贴切地为志工列出三项主题:“人生焦点”,“有重要影响的人”,和“年长者的价值观、信念与原则”。她鼓励志工陪伴乐龄人士探索以上的主题,从中找出他们内心的感激之情。

现场,志工手上都被分配到一张精美的感谢卡,上面还附着一张绣球花的折纸。这是新加坡国家福利理事会特地为“乐龄致谢”活动而设计的卡片,希望透过折纸花,让志工和年长者有互动的机会。

只见全场志工纷纷低下头,漂亮的绣球花在大家的用心下“朵朵绽放”。访视员廖秀添照着卡片上的指示,专注地折着手上的纸花,不一会儿就完成了代表“感恩”的绣球花。身为银发族的她还耐心地为周围的志工讲解、示范如何完成纸花。

每当廖秀添到访照顾户的家,她总是亲切地嘘寒问暖,从不曾感觉到沟通障碍。“我们一向来都是用爱和诚意去跟照顾户互动,而他们也能够感受到我们的真诚。”廖秀添认为“乐龄致谢”活动确实对照顾户有帮助,因此她想借此活动促进照顾户与其家人的关系,迫不及待在下次的家访和他们分享。

慈善组希望全岛的访视员在未来的三个月可以协助照顾户,完成这项意义非凡的“乐龄致谢”活动,在八月的全岛慈善日与年长的照顾户探讨内心世界,并在九月份与他们分享这项活动,陪他们一起折纸花、写感谢卡。最后,适逢国际乐龄日,在十月初的慈善日,安排他们亲手献上这份感恩。

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慈青蔡文倩(右)领悟到不应该用自己的想法或偏见先下定论,而是要多花时间了解长者隐藏的需求。(摄 / 张谋胜)

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志工曾祥光认为反映对方的言语是个非常有用的方法。(摄 / 张谋胜)

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只见全场志工们纷纷低下头,漂亮的绣球花在大家的用心下“朵朵绽放”。(摄 / 陈倩蓉)

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访视志工廖秀添(中)分享“我们一向来都是用爱和诚意去跟照顾户互动,他们能够感受到我们的真诚。” (摄 / 张谋胜)


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